16
Październik
2020

“Mężczyzna w czerwonym płaszczu” – niezwykła historia Belle Epoque zainspirowana obrazem

Julian Barnes w swojej ostatniej książce “Mężczyzna w czerwonym płaszczu” (https://www.taniaksiazka.pl/mezczyzna-w-czerwonym-plaszczu-julian-barnes-p-1354214.html) prowadzi czytelnika przez niezwykłą, erudycyjną podróż po Belle Époque, manewrując wydarzeniami z okresu pomiędzy 1870 a 1914 rokiem.

Historia zainspirowana obrazem

Autor należący do grona czołowych angielskich postmodernistów, opisał postać autentyczną, słynnego francuskiego uwodziciela, a zarazem wybitnego ginekologa, Samuela Jeana Pozziego. Natchnieniem dla całej historii była wizyta Barnesa w National Portrait Gallery w Londynie, gdzie w 2016 roku autor zafascynowany jednym z obrazów Johna Singera Sargenta, postanowił przywrócić postać sportretowanego mężczyzny pamięci miłośników dziewiętnastowiecznej Francji.

Po obu stronach kanału La Manche

Historia rozpoczyna się w Londynie, dokąd na kilkudniowe zakupy przyjeżdża trzech francuskich estetów: książę, hrabia i lekarz. Tym ostatnim okazuje się właśnie Samuel Pozzi, znany nam z portretu. Należy on do “dobrego towarzystwa”, jest racjonalistą i pionierem ginekologii, potrafi zarazem usuwać pojedynkowe kule i zszywać jelita. Jest zwolennikiem tak przełomowych dla historii medycyny procedur, jak niepopularne wówczas mycie rąk. Bohater powieści, doskonały lekarz, wolnomyśliciel Pozzi, “obrzydliwie przystojny” (zdaniem księżnej Monako), nieszczęśliwie żonaty, prowadzi skomplikowane życie. Uwodzi swoje pacjentki, a zarazem wikła się w trwający dekadę romans z żonatym mężczyzną. 

Taca literackich “dań do wyboru”, z których czytelnik czerpie fascynację książką

  • obrazy z życia arystokracji,
  • ekscesy i moralność słynnego lekarza, z jednej strony ratującego niezliczone rzesze pacjentów, a z drugiej prowadzącego podwójne życie seksualne,
  • cytaty z intymnych pamiętników jego córki, mającej napięte relacje z ojcem,
  • męskie przyjaźnie i gejowskie romanse,
  • pojedynki i ich konsekwencje, 
  • detale pracy medyków minionych wieków,
  • spojrzenie na świat artystyczny i literacki epoki,
  • plotki i antyangielskie kpiny.

Mieszanka emocji, literackiego kunsztu i głębokiej znajomości rzeczy

Autor zadał sobie dużo trudu, aby zebrać jak najwięcej autentycznych informacji o opisywanych czasach. W mistrzowski sposób przeplata przepych i przyjemność z przemocą, uprzedzeniami, rozpadem wartości kulturowych. Pomimo wyraźnie określonego czasu, w jakim toczą się losy przedstawianych nam osób, uważny czytelnik znajdzie w tej powieści wiele odniesień do czasów nam współczesnych, a zwłaszcza ksenofobiczne i szowinistyczne aluzje autora, stojące za splotem wydarzeń doprowadzających Wielką Brytanię do obecnego Brexitu.

Liść od freepik – pl.freepik.com